动物为什么要实行一夫一妻制

2013年8月4日 | By News | Filed in: News.

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9%的哺乳动物过着严格的单一配偶制生活,这让生物学家困惑。因为从表面上看,对雄性哺乳动物来说,更好的进化战略是花时间寻找其他可与交配的雌性动物。单一配偶制的进化,催生了很多不同的观点,但至今无定论。本周发表的两篇论文试图回答这一问题,但给出了不同的结论。剑桥大学的Dieter Lukas和同事在《科学》杂志上发表了一篇论文。他们对2545个哺乳动物物种进行了研究,从大约1.7亿年前它们共同的祖先开始,追踪它们的交配进化史。他们发现,哺乳动物在进化过程中出现了61次从独居向单一配偶制生活的转变。随后,他们搜寻了这些哺乳动物存在的共同之处。最后得出结论,当雌性动物不能彼此和谐相处,开始生活在不重叠的区域中时,单一配偶制就会进化而成。由于雌性这样生活时彼此相距较远,一只雄性动物不能阻止其他雄性动物与雌性交配。这样,与某一只雌性动物厮守便成了一种更好的战略。一旦雄性动物开始这样做,他们有时也会进化出抚养幼兽的能力。另一项研究发表在PNAS上,认为单一配偶制可能是为了防止雄性杀婴。

    


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